¿Qué es SAP?

SAP AG es una empresa de software alemana cuyas iniciales responden inicialmente a Systemanalyse und Programmentwicklung (Análisis de Sistemas y Desarrollos de Programas), aunque posteriormente se cambió su significado a Systeme, Anwendungen und Produkte in der Datenverarbeitung (Sistemas, Aplicaciones y Productos en el Procesamiento de datos).

Coloquialmente, cuando alguien habla de SAP normalmente se está refiriendo a su producto estrella, un ERP muy extendido a nivel mundial especialmente en grandes empresas. Éste ha ido tomando diferentes nombres a medida que ha ido evolucionando: R/1, R/2, R/3, ECC, y finalmente S/4 HANA.

El resto de productos de esta empresa son ampliaciones de funcionalidad del ERP, tanto en la cadena de valor (por ejemplo aumentando interactividad con Proveedores o Clientes) como añadiendo nuevos procesos específicos de ciertas industrias (Retail, Media,…).

 

La Empresa

En 1972 cinco antiguos empleados de IBM fundaron la compañía SAP con la visión de desarrollar una aplicación de software estándar para soportar los procesos de negocio en tiempo real.

El inicio fue a partir de la funcionalidad de contabilidad, que se concretó un año más tarde con el lanzamiento de R/1. Posteriormente en el 1979 lanzó R/2, para finalmente en 1992 alcanzar R/3. En 2004 lanzó ECC con algunas mejoras y, finalmente, en 2010 lanzó S/4 HANA, basada en un nuevo concepto de base de datos (HANA).

Desde el principio el crecimiento fue constante, tanto en funcionalidad que abarca el programa como de implantaciones y negocio a nivel geográfico y en volumen de facturación.

En 1988 SAP sale a cotizar en bolsa en los Mercados de Frankfurt y Stuttgart. En 1995 es incluida en el índice de acciones de alemán DAX y en 2003 en el Dow Jones Stoxx 50.

A parte del desarrollo del software y la función de Ventas, SAP soporta una amplia estructura para dar soporte a las implantaciones en activo y para dar formación a los consultores o desarrolladores que implantan sus soluciones.

 

Productos

Aunque tal y como comentamos, SAP S/4 HANA (especialmente sus funcionalidades core) es el producto estrella resultado de la evolución de SAP ECC, existen otros productos que complementan al mismo o que están enfocados a un segmento distinto.

SAP AG organiza sus productos en las siguientes categorías

  • ERP Y FINANZAS
    • SAP S/4 HANA
    • ERP para PYMES
    • Finanzas
    • Contabilidad, cierre financiero y gestión tributaria
    • Gestión de la tesorería
    • Cuentas por pagar y cobrar
    • Governanza, riesgo, cumplimiento regulatorio (GRC), y ciberseguridad
  • CRM Y EXPERIENCIA DE CLIENTE
    • SAP Customer Experience Solutions
    • Datos del cliente
    • Márketing
    • Comercio
    • Ventas
    • Servicio
  • GESTIÓN DE RED Y GASTOS
    • Gestión de proveedores
    • Abastecimiento estratégico
    • Compras
    • Compras de servicios y fuerza laboral externa
    • Compras y cumplimiento
    • Viáticos y gastos
  • CADENA DE SUMINISTRO DIGITAL
    • Planificación de la cadena de suministro
    • Logística de la cadena de suministro
    • Manufactura
    • Gestión del ciclo de vida del producto
    • Gestión de activos empresariales
  • RR.HH. Y COMPROMISO DE LAS PERSONAS
    • Gestión de experiencia del empleado
    • RR.HH y nóminas centrales
    • Gestión de talento
    • Analíticas de RR.HH. y planificación para la fuerza laboral
  • PLATAFORMA DE TECNOLOGÍA DE NEGOCIO
    • Gestión de datos y de base de datos
    • Desarrollo e integración de aplicaciones
    • Analíticas
    • Tecnologías inteligentes

 

De hecho, algunas de estas soluciones son parte de la solución ERP. Pueden ser implantadas aisladamente o integradas con el resto de ellas. Lo que es la principal ventaja de este enfoque, evitar la creación de interfaces a medida entre diferentes sistemas.

 

Debido a que algunos sectores tienen algunos requerimientos muy específicos, SAP AG también ofrece soluciones con funcionalidad expresa para ellas:

  • ENERGÍA Y RECURSOS NATURALES
    • Productos para la construcción
    • Productos químicos
    • Productos manufacturados
    • Minería
    • Petróleo, gas, y energía
    • Servicios públicos
  • INDUSTRIAS DE SERVICIOS
    • Viajes y recreación de pasajeros
    • Ingeniería, construcción, y operaciones
    • Medios
    • Servicios profesionales
    • Transporte de carga y logística
    • Deportes y entretenimiento
    • Telecomunicaciones
  • INDUSTRIAS DE PRODUCTO DE CONSUMO
    • Agronegocios
    • Productos de consumo
    • Moda
    • Ciencias biológicas
    • Comercio minorista
    • Distribución mayorista
  • INDUSTRIAS DISCRETAS
    • Aeronáutica y defensa
    • Automotriz
    • Alta tecnología
    • Fabricación industrial
  • SERVICIOS FINANCIEROS
    • Banca
    • Seguros
  • SERVICIOS PÚBLICOS
    • Defensa y seguridad
    • Gobierno federal y nacional
    • Ciudades futuras
    • Cuidado de la salud
    • Educación superior e investigación
    • Gobierno regional, estatal y local

Estas soluciones mantienen muchas de las funcionalidades comunes. Pero en las áreas donde los procesos de estos sectores difieren significativamente del resto, incorporan nuevas funciones para facilitar su gestión.

No es necesario implementar toda su funcionalidad. Normalmente solo algunas partes de ella son utilizadas.

La primera fase en un proyecto de implantación de SAP consiste precisamente en identificar aquellos procesos no cubiertos por el estándar SAP o soluciones específicas del sector. Es la fase denominada Análisis de GAPs.

En esta fase, el equipo de la implantación decidirá cuáles de estas funcionales se implantarán, para cuáles será necesario una reingeniería de procesos y para cuáles desarrollar programas a medida.

También, en esta fase, se debe identificar el alcance de la implantación. Definiendo qué procesos estarán cubiertos por SAP y cuáles se realizarán fuera de este ERP.